Do you believe that business ethics can be taught at business schools

Do you believe that business ethics can be taught at business schools

Do you believe that business ethics can be taught at business schools

Do you believe that business ethics can be taught at business…

 

Don't use plagiarized sources. Get Your Custom Essay on
Do you believe that business ethics can be taught at business schools
Just from $13/Page
Order Now

Do you believe that business ethics can be taught at business schools.

 

 

The following is a column that appeared in a San Diego Ca.newspaper in 2004 regarding Business Ethics.Please read this column and prepare a concise overview of thiscolumn and discuss whether or not you believe that business ethicscan be taught at business schools.Can business ethics be taught?By Craig BarkacsDecember 15, 2004We may never know if Barry Bonds intentionally took steroids to boost his performance to achieve one of the most remarkable athletic careers in the history of baseball. But we do know that the temptation to cheat to get ahead isn’t limited to sports. Unfortunately, over the last year we have seen many examples of business leaders getting in trouble for allegedly bending the rules for personal gain.In October, Martha Stewart checked in at Alderson Federal Prison Camp in Alderson, W.Va., to begin serving her five-month sentence for conspiracy and obstruction of justice for lying about a stock trade. The Enron indictments are turning into a slew of successful prosecutions. And finally, it looks like New York Attorney General Eliot Spitzer’s crusade against corporate crime may have uncovered another legal morass, this time related to widespread bid-rigging in the insurance industry.These and other business scandals have filled the headlines over the last year, triggering such regulatory responses as the Sarbanes-Oxley Act, for example. Less noticeably, these transgressions also have sparked renewed calls for business schools to formally examine ethics. The hope is that MBAs will enter or re-enter the business world equipped with some sort of moral compass, in addition to the more traditional business management skills that form the core of most MBA programs.This leads to an interesting and obvious question: Can business ethics be taught?The cases cited above were not exactly gray areas, and it would seem the individuals involved certainly knew when they crossed the line. Most of us know right from wrong at a very young age, and by adulthood, have developed the tools to figure our way through most ethical issues we are likely to face.So how can successful, intelligent business people make what are obviously bad ethical judgments? Were Stewart and the others just bad people, finally exposed for the unethical business people they were at heart? Probably not. Then what got them in trouble and how can the 
Background image of page 1
rest of us learn from their examples?Studies have shown recurring themes among individuals like these who make poor ethical judgments. First, there is what is called super optimism. This is the notion that anything is possible and the transgression will go undetected. This is accompanied by a sense of entitlement – the individuals feel they have worked hard to earn special treatment and various rewards. They deserve them, and the regular rules just don’t apply.Add to the above that in most business cases, individuals engaged in these types of behaviors are very bright people. As we all know, however, very bright people can be very good at rationalization or concocting excuses.Certainly nothing can stop an individual who willingly crosses the line to satisfy motivations such as greed. Ethical lapses, however, often occur in a gradual incremental process. This is, in fact, the most insidious kind of trap – when people begin making excuses, infrequently at first. But as one unethical lapse leads to another, a pattern develops. In this scenario moral lapses become more pronounced over time. The next moral lapse doesn’t seem so much worse than the preceding one. But the final lapse is always a great distance from the first one, by any measure.Business schools can equip managers with tools that encourage ethical decision-making in the workplace.One of the first things ethics training can do is teach people to recognize when they are rationalizing. Smart people have a reservoir of excuses they can conjure up as needed. We can teach people to realize when they are using these excuses to justify doing the wrong thing.We also can teach people to remove themselves from a situation so they can more objectively analyze their decisions. Under pressure or stress, we all tend to lose the ability to step out of the moment. With training, it is possible to be more self-critical, to ask: “If I weren’t making this decision. If I were on the other side of this, how would it appear? Would I prescribe the same course of conduct?”Formal ethics training also introduces business leaders to the different levels of moral reasoning. Are you following a principle or are you calculating what will create the best outcome, i.e., the greatest good for the greatest number? This enables businesspeople to be more conscious of the decisions they are making and gives them a framework for selecting the best course of action.To revisit my original question: Can business schools effectively teach ethics? The best we can hope to do is explore ethical issues, engage individuals in more self-analysis, teach them to be more critical, and remind them to examine motivations. Given a formal moral 
Background image of page 2
framework, business leaders will be more cognizant of moral reasoning and will be better able to avoid rationalization and self-deception when making ethical choices.It’s clear that an examination of ethics should be a part of business leadership training because good business ethics start at the top. Individuals take their cues from upper management, and there is no substitute for upper level management conducting themselves appropriately.In my experience, students who come out of a workplace or industry where ethical behavior is not observed often retreat to a fall-back position of cynicism. This is corrosive to a business and very difficult to overcome.Leadership by example is very powerful, but in today’s demanding business environment, it is imperative for business schools and business leaders to articulate ethics policies. We can’t leave wiggle room for super-optimists, or for overachieving rationalists. The marketplace demands ethical behavior, and business leaders who practice it will see their companies reap rewards over the long term.

 

Looking for a Similar Assignment? Order a custom-written, plagiarism-free paper

WhatsApp Order Now